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News Venerdi 26 Agosto 2022

L’anno che sconvolse il mondo del vino: il crollo dell'URSS

Nel 1991 l’URSS venne sciolta, l’anno seguente risorsero alcune delle regioni vinicole più antiche del mondo, uno dei cambiamenti più significativi nella storia del vino.

di Emanuele Fiorio

Nel 1991 si è verificato uno degli eventi più rilevanti del XX secolo: l'Unione Sovietica è crollata e il cosiddetto “socialismo reale” è terminato in gran parte del blocco orientale. 
Come descrive Sara Pepitone in un recente articolo pubblicato su Wine Enthusiast, con la caduta del comunismo, i terreni agricoli gestiti dallo Stato furono restituiti ai proprietari originari. Nel 1992 risorsero alcune delle regioni vinicole più antiche del mondo, fu uno dei cambiamenti più significativi nella storia del vino.

Il vino dietro la "Cortina di Ferro"
Decenni prima, in Unione Sovietica il dittatore Joseph Stalin aveva pianificato e messo in opera un processo di industrializzazione accelerata. Il Governo trasformò le aziende agricole private in grandi cooperative statali, in parte per soddisfare i bisogni alimentari dei lavoratori dell'industria, impegnati nella grande trasformazione industriale avviata nel Paese. Qualsiasi opposizione a questo progetto fu stroncata attraverso pressioni economiche, reinsediamenti e deportazioni.

Il controllo statale della proprietà, della produzione e dei prodotti significava che le viti o altre colture potevano essere sradicate e sostituite con qualsiasi cosa, in qualsiasi momento. Tutti i beni prodotti dovevano essere venduti a basso costo allo Stato, i contadini potevano tenere solo una parte del raccolto per uso personale. La distribuzione era limitata agli Stati sovietici e ai loro alleati. Il vino era generalmente prodotto in grandi quantità da vigneti intensivi e offriva generalmente una qualità medio-bassa.

"Ogni malovinař (enologo) lavorava per identificare le varietà più adatte al terroir locale", ricorda il ceco Jan Stávek, dottore di ricerca ed enologo di quarta generazione. Alcuni organizzavano anche concorsi per confrontare i prodotti e incoraggiare la qualità.

L'impatto del 1992, 30 anni dopo
Dopo la caduta del comunismo, alcuni non potevano competere senza sovvenzioni statali. Molti chiusero e vendettero ciò che potevano, spesso a vicini che cercavano il successo commerciale.

Stávek ha co-fondato l'Associazione dei giovani viticoltori cechi per contribuire a spezzare l'influenza che le pratiche comuniste avevano sull'enologia, come privilegiare i bassi costi di produzione o scoraggiare gli stili nazionali e la diversità. Stávek aveva 10 anni quando la sua famiglia riaprì l'azienda vinicola e iniziò lentamente a recuperare la propria terra.

Lo scioglimento delle aziende agricole collettive è stato problematico, soprattutto in termini di proprietà. In alcuni casi, il problema persiste. Tuttavia, i vini prodotti sono apprezzati a livello internazionale.

"Era necessario ricostruire o cambiare un po' tutto", afferma Zoltán Kovács, direttore della Royal Tokaji Wine Company, fondata nel 1990. In quell'anno, l'Ungheria e l'Unione Europea hanno iniziato a sovvenzionare l'industria vinicola attraverso contributi per lo sviluppo di infrastrutture, vigneti, istruzione e marketing.

Kovács afferma però che le pratiche di coltivazione della vite e di produzione di base di oggi provengono dal periodo comunista. Il Royal Tokaji infatti utilizza alcuni cloni di uva allevati durante quell'era, resistenti alla botrite.

Investimenti e infrastrutture
I viticoltori dell'Europa orientale avevano bisogno di denaro ma la crescita attraverso i profitti era difficile e lenta. Al contrario, gli investimenti stranieri potevano inserirsi senza particolari problemi e l'Occidente vide un'opportunità.

L'enologo georgiano Bondo Kalandadze che per oltre 20 anni ha lavorato per il Ministero dell'Agricoltura della Georgia, ricorda che man mano che le aziende private, sia nuove che risorte, acquisivano terreni, coltivavano vigneti, costruivano cantine e producevano un ampio assortimento di vini, crescevano i partner commerciali esteri. 

Ma nonostante alcuni produttori abbiano ottenuto un rapido successo dopo il 1992, le cose non sono migliorate rapidamente per tutti.

"Per alcuni si tratta di un processo continuo", ha dichiarato Kovács. La regione vinicola del Tokaj-Hegyalja era in una buona posizione e la proprietà straniera è arrivata rapidamente. Ma la distanza da Budapest e dal confine occidentale ha limitato la domanda iniziale.

I vantaggi dell'apertura delle frontiere
Miljenko Grgich, viticoltore croato di quarta generazione, ha studiato enologia prima di lasciare la Jugoslavia comunista e approdare nella Napa Valley nel 1958. Ha fondato la Grgich Hills Estate. Uno Chardonnay di Chateau Montelena prodotto sotto la sua direzione vinse nel 1976 la leggendaria degustazione alla cieca Judgment of Paris. Negli anni '90 tornò nella sua terra d'origine, l'attuale Croazia, per fondare Grgić Vina.

Ivo Jeramaz, responsabile della produzione di Grgich in entrambi i Paesi, afferma che era impossibile trovare attrezzature in Croazia. Così hanno spedito serbatoi in acciaio inox a temperatura controllata dagli Stati Uniti. I viticoltori hanno anche avuto accesso ai sistemi di packaging moderno, comprese le etichette. Questo ha permesso ai loro prodotti di essere esposti in mostre internazionali e venduti all'estero.

Oggi, dice Kalandadze, "le nostre sfide principali sono quelle di curare costantemente i nostri vigneti, garantire che uve di qualità raggiungano le cantine e continuare a far crescere nuovi mercati".