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News Venerdi 05 Marzo 2021

Gli Usa vicini al sorpasso della Cina sull’e-commerce

Secondo i dati di IWSR, i due mercati e-commerce di alcolici di maggior valore al mondo sono gli Stati Uniti e la Cina, con i primi che sembrano vicini a superare il colosso asiatico.

di Redazione Wine Meridian

Prendendo in considerazione le statistiche pubblicate da IWSR, le vendite di alcolici sul canale e-commerce erano già in crescita prima dell'arrivo della pandemia. Il Covid-19, tuttavia, ha drammaticamente accelerato l'importanza di questo canale in tutti i mercati. La maggior parte della crescita in valore assoluto si stima che sarà generata attraverso 10 Paesi, uno in particolare: gli Stati Uniti. Con i rivenditori e i proprietari di marchi che ora investono in maniera massiccia nel canale, gli Stati Uniti sono sulla buona strada per superare la Cina entro la fine del 2021, sostituendola come mercato principale per le vendite di alcolici online.

Fino ad oggi, la Cina è stata costantemente il più grande mercato mondiale dell'e-commerce di alcolici. Nel 2018 e 2019, infatti, il valore del mercato cinese virtuale di alcolici era da 2 a 3 volte più grande di quello del mercato più prossimo - gli Stati Uniti. Il valore del canale sta continuando a crescere in Cina, spinto da una classe media crescente sempre più attiva e connessa. Si prevede che durante il 2020, le vendite in Cina siano aumentate di circa il 20% in valore.

Negli Stati Uniti, invece, le stime di vendite di alcolici tramite e-commerce sono aumentate di circa l'80% in valore nel 2020. Si è sperimentato uno sviluppo rapidissimo, che normalmente avviene tra i tre e i cinque anni, ma in questo caso è avvenuto in soli sei mesi.

"Mentre a prima vista la crescita prevista degli alcolici online negli Stati Uniti appare drastica, è importante notare il basso livello di base da cui è partito il canale", osserva Guy Wolfe, strategic insights manager di IWSR. L'e-commerce, infatti, rappresenta solo l'1% del volume di alcolici nel canale on-trade negli Stati Uniti nel 2019. Questo si confronta con circa il 6% nel Regno Unito e il 4% in Cina. Ciò è dovuto a una serie di fattori, tra cui i principali sono le diverse
leggi di ogni singolo Paese, che limitano e controllano la vendita di alcolici, compresi quelli online e diretti al consumatore. 

Il Covid-19, tuttavia, ha innescato un cambiamento in questa dinamica. Al fine di aiutare i produttori di alcolici alle prese con la chiusura del commercio on-trade, molti Stati hanno temporaneamente allentato le leggi che regolano la consegna di alcolici e alcuni di questi cambiamenti sembrano destinati a diventare più permanenti. "Gli stati di controllo come la Virginia e il New Hampshire stanno testando la vendita online e la consegna di alcolici tramite il rivenditore monopolista statale", osserva Wolfe. "Vorrei anche sottolineare la recente decisione del Kentucky di permettere la vendita di alcolici direttamente al consumatore, anche da produttori fuori dallo Paese".
Insieme a questo, i consumatori di fronte alle restrizioni di blocco sono stati costretti a rivolgersi all'e-commerce come un'ancora di salvezza, creando un enorme picco di consapevolezza di questo  canale di vendita, anche negli Stati dove questo era già legale. Di conseguenza, i rivenditori e i proprietari di marchi stanno investendo davvero tanto nel canale, come nel caso dell' acquisizione di Drizly da parte di Uber, per esempio. I rivenditori di mattoni e malta guideranno in prima linea  gran parte della crescita del canale negli anni a venire.

L'impatto della pandemia sull'aumento dell'uso del canale e-commerce per i prodotti alcolici  negli Stati Uniti significa che è prevista una forte crescita a partire dalla base del canale, attualmente bassa. Si prevede, infatti, che la crescita del valore di questo solo canale sarà significativamente superiore a quella del più ampio mercato delle bevande. 

Guardando al futuro, in Cina le vendite di alcolici online continueranno ad aumentare nei prossimi cinque anni, con una crescita del valore del canale di gran lunga superiore a quella del commercio totale. Tuttavia, i tassi di crescita complessivi dell'e-commerce di alcolici saranno limitati da un livello di penetrazione di base più alto, così come dalla preferenza del commercio al dettaglio.

Anche se gli aumenti nei prossimi cinque anni saranno molto meno importanti che negli Stati Uniti, la Cina continuerà a essere un mercato cruciale per le vendite di bevande online, con una crescita annuale di circa il 5-10% fino al 2024. Il "nuovo modello di vendita al dettaglio", che combina navigazione/pagamento online e ritiro a domicilio, si sta rapidamente affermando e sta espandendo la sua base di consumatori in Cina grazie al sostegno di alcuni dei più grandi attori dell'e-commerce nel settore, Alibaba e Tencent. 

Gli sviluppi tecnologici che utilizzano i megadati per targettizzare i consumatori, così come i miglioramenti nella logistica che aumentano la portata geografica, aiuteranno quindi a spingere l'alcol online a nuove sfide nel futuro prossimo. Insieme, infine, gli Stati Uniti e la Cina costituiranno circa il 70% del valore del mercato globale dell'alcol ecommerce valore entro la fine del 2024.